axolotl © Zoo de Cerza
Amphibiens

Axolotl

En danger critique

Nom Scientifique : Ambystoma mexicanum

Classe : Amphibien

Ordre : Urodèle

Famille : Ambystomatidé

Taille : Entre 15 et 30 cm de longueur

Poids : De 60 à 180 grammes

Longévité : De 10 à 15 ans à l’état sauvage

Habitat : L’axolotl est endémique du Mexique, il ne vit plus que dans un lac d’eau douce, réduit en différents canaux à proximité de Mexico, le lac Xochimilco, situé à environ 2000 mètres d’altitude. Autrefois il peuplait d’autres lacs de la région mais ces derniers ont été drainés et ont totalement disparu.

Alimentation : L’axolotl est carnivore, il se nourrit de petits crustacés, de larves, d’alevins, de petits poissons, de têtards et parfois d’insectes.

Reproduction : Malgré le peu d’études réalisées, on sait qu’à l’état sauvage, l’axolotl se reproduit de mars à juin. Après l’accouplement, la femelle pond entre 100 et 300 œufs qu’elle dépose sur le fond de l’eau ou sur des plantes. L’incubation dure une quinzaine de jours et à la naissance, les petits sont totalement indépendants. La maturité sexuelle est atteinte vers l’âge d’un an, et l’axolotl reste une larve toute sa vie. On appelle ce phénomène la néoténie. Il arrive très rarement qu’il atteigne la forme adulte. L’assèchement de son environnement peut le pousser à utiliser ses poumons plutôt que ses branchies et ainsi à sortir petit à petit de l’eau. Il ne survit pas toujours à la métamorphose et si c’est le cas, son espérance de vie s’en trouve sévèrement réduite. La forme adulte de l’axolotl est appelée « amblystome« .

Menaces : L’axolotl subit de nombreuses menaces. D’abord la dégradation de son habitat liée à l’urbanisation et à l’introduction d’espèces invasives devenues des prédateurs de l’axolotl ou des concurrents pour l’accès à la nourriture. Plusieurs lacs ont été totalement drainés pour faire face aux inondations qu’à connu la ville de Mexico ce qui a fait disparaître de nombreux individus. Ils ont aussi été victimes de la chasse durant de nombreuses années et encore aujourd’hui. Ils sont consommés par quelques populations locales et l’étaient déjà par les populations aztèques. Ils ont également été vendu comme animal de compagnie ou à des laboratoires du fait de leurs capacités exceptionnelles. Son commerce est désormais interdit mais il subsiste encore.

Population : Inconnue

En parc zoologique : En France, plusieurs parcs zoologiques présentent un ou plusieurs axolotls. On peut en découvrir à Biotropica, au CERZA, au ZooParc de Beauval, à la Ménagerie du Jardin des Plantes ou encore à la Planète des Crocodiles. Découvrez la liste des parcs zoologiques présentant cette espèce.

Le saviez-vous ? L’axolotl est étudié depuis de nombreuses années par les laboratoires, d’abord pour le phénomène de néoténie mais aussi pour une autre faculté incroyable. Il est capable de régénérer entièrement des organes et des parties de son corps. En quelques mois seulement, il peut restaurer un membre endommagé voire une partie de son cerveau. Il serait même très tolérant aux greffes.

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