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Reptiles

Cistude d’Europe

Présentation : La cistude d’Europe est une petite tortue d’eau douce qui vit dans les eaux des étangs, marais et ruisseaux. Comme son nom l’indique, elle vit dans quasi toute l’Europe.

Nom Scientifique : Emys orbicularis

Classe : Reptile

Ordre : Testudiné

Famille : Emydidé

Sous-Famille : Emydiné

Taille : Elle mesure entre 15 et 20 cm de longueur

Poids : Chez la cistude d’Europe la femelle pèse plus lourd que le mâle, jusqu’à 1,3 kg contre 600 grammes environ pour le mâle

Longévité : Elle peut vivre en moyenne 50 ans, parfois plus

Habitat : On rencontre la cistude d’Europe dans presque toute l’Europe a l’exception de la partie nordique. Elle vit dans les cours d’eau lents ou calmes tels que des ruisseaux, des étangs ou des marais, et préfère un sol boueux ensoleillé et riche en plantes aquatiques. En France, Il on ne la rencontre plus que dans les régions Centre, Rhône-Alpes, Aquitaine, Poitou-Charentes mais aussi sur le littoral charentais, le littoral méditerranéen et en Corse.

Alimentation : La cistude d’Europe se nourrit quelques fois de charognes ou de poissons morts mais elle mange aussi des crustacés, des mollusques, des vers et quelques insectes.

Reproduction : L’accouplement a lieu sous l’eau et la durée de gestation est d’environ deux mois. La femelle pond alors entre 4 et 12 œufs dans un nid creusé dans le sol à proximité de l’eau. L’éclosion des œufs, qui intervient à la fin de l’été, donne naissance à des jeunes mesurant environ 25 mm et pesant à peine 4 grammes en moyenne. La maturité sexuelle est atteinte entre 6 et 8 ans selon le sexe.

Menaces : Adulte, la cistude d’Europe n’a que peu de prédateurs. Cependant les nouveau-nés et les juvéniles sont vulnérables et sont chassés par certains rapaces et petits mammifères carnivores. Malheureusement, la cistude d’Europe est aussi et principalement menacée par la disparition des zones humides et donc de son habitat, mais également par la fragmentation des populations et la pollution des milieux aquatiques qu’elle fréquente. Depuis quelques années, elle doit faire face à la concurrence d’une espèce exotique, la tortue de Floride. Cette dernière est plus grosse que la cistude d’Europe et a été introduite par des propriétaires désirant ne plus s’occuper d’elles après les avoir achetés en animalerie.

Population : Inconnue

En parc zoologique : En France, la cistude d’Europe est présente dans une dizaine de zoos qui participent à sa conservation mais aussi à sa réintroduction. Il est possible de l’observer par exemple à la Réserve Zoologique de la Haute-Touche, à Zoodyssée, au Parc animalier de Sainte-Croix, au Zoo de Mulhouse ou encore au Parc animalier de Branféré. Découvrez la liste des parcs zoologiques qui présentent des cistudes d’Europe.

Le saviez-vous ? En 2010, un programme de réintroduction des cistudes d’Europe a été lancé en Alsace auquel plusieurs parcs zoologiques français participent. Pour rappel, elles avaient disparu d’Alsace depuis le XIXe siècle.

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